Подвиг первых христиан

Недавно в составе пасторской делегации мне удалось посетить столицу современной Италии древний город Рим. Мне хочется поделиться своими впечатлениями с нашими читателями.

.
.

Прощаясь со Своими учениками, перед славным Своим вознесением, Иисус сказал: «Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет. Уверовавших же будут сопровождать сии знамения: именем Моим будут изгонять бесов; будут говорить новыми языками; будут брать змей; и если что смертоносное выпьют, не повредит им; возложат руки на больных, и они будут здоровы. И так Господь, после беседования с ними, вознесся на небо и воссел одесную Бога. А они пошли и проповедывали везде, при Господнем содействии и подкреплении слова последующими знамениями» (Марка 16:15-20).

В представлении учеников под словом «миром» являлась Римская империя — миром в то время правил Рим.

Табличка с могилы святого апостола Павла
Табличка с могилы святого апостола Павла

Книга Деяний апостолов начинается в Иерусалиме и заканчивается в Риме. Мы читаем, как апостолы шли из города в горд, из страны – в страну, смело проповедуя о Спасителе, основывая церкви, рукополагая священнослужителей.

«В следующую ночь Господь, явившись ему, сказал: дерзай, Павел; ибо, как ты свидетельствовал о Мне в Иерусалиме, так надлежит тебе свидетельствовать и в Риме» (Деяния 23:11).

Рим был столицей империи. Во все века все армии знали, что если ты взял столицу, то ты захватил страну. Если апостолы повлияют на Рим, то они изменят мир.

Не случайно Павел и Петр одновременно, в начале 60-х годов нашей эры, приходят в Рим. Петр как человек из народа проповедовал среди мигрантов, рабов, ремесленников, крестьян. Высокообразованный Павел общался с элитой общества. Неудивительно, что благодаря ему уверовали даже родственники императора.

«Приветствуют вас все святые, а наипаче из кесарева дома» (Филиппийцам 4:22).
В это время кесарем был Нерон. Еще до прихода Петра и Павла в Риме была церковь — Павел написал ей послание, которое немного отличалось от остальных. Он как бы знакомился с ними, объяснял свое богословие и намерения посетить их.

В 70 г. н.э. Иерусалим был разрушен. Был разрушен и храм, построенный Иродом, считавшийся одним из восьми чудес света. Все сокровища римляне вывезли и на золото в Риме построили Колизей, вместимостью до семидесяти тысяч человек, где потом проливается кровь тысяч и тысяч мучеников. Ни одна церковь в мире не может сравниться с таким количеством мучеников, как церковь в Риме в первые три века нашей эры.

После окончательного разрушения Иерусалима, духовный центр из Иерусалима переместился в Рим.

Катакомбы. Место захоронения многочисленных христиан-мучеников
Катакомбы. Место захоронения многочисленных христиан-мучеников

Иисус предупреждал об этом: «Когда же увидите Иерусалим, окруженный войсками, тогда знайте, что приблизилось запустение его: тогда находящиеся в Иудее да бегут в горы; и кто в городе, выходи из него; и кто в окрестностях, не входи в него, … и падут от острия меча, и отведутся в плен во все народы; и Иерусалим будет попираем язычниками, доколе не окончатся времена язычников» (Луки 21:20-21, 24).

Рим — это символ времен язычников. Пока существует Рим, продолжаются времена язычников. Это время, когда Бог повернулся, чтобы спасать язычников. Иерусалим был в запустении, как и сказал Иисус.

В наши дни Иерусалим пробуждается. Все началось с Иерусалима, все закончится Иерусалимом. В Риме проливалась кровь христиан, здесь апостолы отдали свою жизнь за проповедь Евангелия. Библия говорит, что Рим был упоен кровью святых.

Апостола Петра распяли на Ватиканском холме, потому что там был зрелищный цирк, а Павла похоронили в другом месте, потому что он был римским гражданином, ему не полагался крест — смерть рабов, ему как воину отсекли голову.

До сегодняшнего дня в Риме сохранились могилы многих святых, отдавших жизнь за веру и убеждения.

«Приветствует вас избранная, подобно вам, церковь в Вавилоне и Марк, сын мой» (1 Петра 5:13).

Петр подчеркивает, что римская церковь — особенная. Апостолы образно называли Рим Вавилоном.

В то время государства Вавилон уже не было. Что сделал в свое время Вавилон? С Навухудоносором он завоевал Израиль, разрушил первый храм, вывезли все золото, переселили евреев в рабство. То же самое потом сделал Рим. Поэтому и апостол Иоанн в книге Апокалипсиса тоже говорит о Риме как о Вавилоне.

За первые 240-260 лет до императора Константина все 50 христианских епископов Рима были мучениками. Если в то время служитель соглашался принять епископский сан, все понимали, что он собственноручно подписывает себе смертный приговор. В среднем продолжительность служения епископа в Риме была 4-6 лет.

Некоторые императоры более-менее хорошо относились к христианам, и в это время была какая-то свобода, потом восходили на престол такие, которые люто ненавидели христиан. Поэтому гонения были то сильнее, то слабее.

Поскольку римляне высоко чтили поминальные службы, для них кладбище было святым местом, временами оно было единственным, где христиан не гнали, где они могли собраться, совершить причастие.

Когда они приходили на могилы своих наставников, они читали слова апостола Павла: «Вы еще не до крови сражались, подвизаясь против греха», а также «вспоминайте наставников ваших».

Христиане вспоминали, какой подвиг веры совершили их наставники, они просили Бога, чтобы быть похожими на них. В первоапостольской церкви люди, отдавшие жизнь за свою веру в Христа, очень почитались. Многие мученики были достаточно молоды.

Вот почему языческий Рим рухнул, не мог больше держать в повиновении народы. Евангелие стало с большей свободой проповедоваться по всему миру. Кровь мучеников стала семенем.

Шокирует любовь людей к Иисусу, происходит огромная переоценка ценностей. Сегодня у нас много свободы и различных возможностей, мы не ценим и не осознаем это.

Могила святого апостола Павла в Риме
Могила святого апостола Павла в Риме

В катакомбах, которые мы посетили в Риме, было похоронено 500 тысяч христиан. Все это христиане, умершие за первые три века нашей эры. Там ты начинаешь понимать, что благодаря таким людям Евангелие все еще проповедуется; что дьявол поражен, что он проиграл, потому что «те, кто христовы, не возлюбили души своей даже до смерти» (Откр. 12:11). Они победили кровью Агнца и словом свидетельство своего.

Почему римская церковь творила такие чудеса? В Евангелии Иисус сказал про римского сотника: «Я во всем Израиле не нашел такой веры». В менталитете римского народа было сильно подчинение тому, кто старше и главнее. Эта черта дала им возможность завоевать мир. А израильтяне, как любые жители Востока, привыкли спорить и все обсуждать. Римская церковь посвятила себя своему Господу. Это пример всему миру.

Епископ  Андрей Дириенко